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El pimiento mexicano de Chimayó se cultivará en la Estación Espacial Internacional

El pimiento mexicano de Chimayó se cultivará en la Estación Espacial Internacional

El astronauta Jacob Torres ha desvelado que el pimiento mexicano de Chimayó ha sido una de las especies vegetales elegidas por un equipo de microbiólogos, ingenieros y otros científicos de la NASA para realizar pruebas sobre la viabilidad de su cultivo en el espacio.

Según ha informado el fisiólogo de la NASA Ray Wheeler, el equipo ha estado “buscando variedades que no crezcan demasiado y que, sin embargo, sean muy productivas en los entornos controlados”, como es el que se mantiene en la Estación Espacial Internacional (EEI).

Hasta ese momento, Torres solo había participado en una simulación de vuelo a Marte, pero tenía un buen conocimiento en materia de horticulturas de Nuevo México. La agencia apreció su aporte cuando comenzó a realizar experimentos con pimientos como “plantas candidatas para crecer en el espacio”.

Entre las opciones posibles, el pimiento de Chimayó implica los menores costos, debido a que “su ciclo de crecimiento es mucho más corto que el de otros chiles candidatos”, dijo el fisiólogo. La razón de elegir entre las variedades de esta especie fueron las ganas de los astronautas de tener “alimentos más picantes y sabrosos”. “Además, muchos pimientos son muy ricos en vitamina C, algo que es importante para la dieta espacial”, recordó Wheeler.

Entre mostaza y lechuga
El periódico Daily Mail afirmó este lunes que el experimento, programado para ponerse en práctica a partir de noviembre próximo, es parte de la búsqueda de cultivos comestibles que puedan crecer bien en el espacio y usarse para alimentar a los astronautas en misiones largas, como a Marte. Incluso cuando esté en su alineación orbital más favorable con respecto a la Tierra, un viaje al planeta rojo tomaría alrededor de dos años con la tecnología actual.

La NASA ya ha cultivado en la EEI (desde 2015) tres tipos de lechuga, col china, col rusa roja, mostaza mizuna y flores zinnia. Pero los astronautas estadounidense no fueron los primeros en sembrar semillas en la órbita; ya en 1982 los tripulantes de la nave soviética Salut 7 habían cultivado en el espacio, por primera vez, la hierba modelo Arabidopsis. Desde el 2003 los cosmonautas rusos siembran y cosechan con regularidad cereales, flores y también lechugas.

Fuente: actualidad.rt.com

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