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Científicos realizan el primer atlas anatómico de “Diaphorina citri”, el insecto responsable del HLB

Científicos realizan el primer atlas anatómico de “Diaphorina citri”, el insecto responsable del HLB

Científicos de la Universidad de Granada han realizado el primer atlas anatómico de un diminuto insecto de apenas 3 milímetros denominado Diaphorina citri, el psílido asiático de los cítricos (ACP), responsable de las mayores pérdidas económicas en los cultivos de cítricos de todo el mundo.

Diaphorina citri representa una plaga muy dañina para los cultivos de cítricos al transmitir bacterias (Candidatus Liberibacter spp.) que causan la llamada enfermedad de Huanglongbing (HLB), considerada la enfermedad bacteriana más grave de los cítricos, ya que la infección provoca pérdidas de rendimiento, frutos pequeños, amargos y de mal sabor, y finalmente la muerte del árbol. Esto se traduce en pérdidas anuales de millones de dólares.

Hasta la fecha, en la península ibérica no se ha detectado esta especie, aunque ya se ha ido extendiendo otra especie próxima (Tryozaeritreae) capaz de transmitir las bacterias que producen el Huanglonbing. Es mejor no pensar en el daño que podría producir a la economía de regiones españolas con gran producción de cítricos, y las autoridades competentes deben estar muy alertas para evitar la introducción de este insecto, o plantas enfermas al importar cítricos de países en que la enfermedad y esta especie vector están presentes.

Desde la Universidad Estatal de Kansas (EE. UU.), el grupo de investigación liderado por la profesora Susan J. Brown realizó un macroproyecto multidisciplinar para estudiar tanto el insecto como las bacterias que transmite, sus efectos y medios de transmisión. (www.citrusgreening.org).

Dada la amplia trayectoria del profesor del departamento de Zoología de la UGR Javier Alba Tercedor en el estudio microtomográfico de insectos, cuyos trabajos (incluidas fotos y vídeos) han recibido diferentes premios internacionales y que dada su espectacularidad y estética han sido ampliamente difundidos por los medios de comunicación, los investigadores estadounidenses contactaron con él para que liderara el estudio de la anatomía funcional del insecto mediante técnicas microtomográficas.

Los investigadores de la UGR Javier Alba Tercedor e Ignacio Alba Alejandre.

Este estudio se incluye dentro de la tesis doctoral de Ignacio Alba Alejandre (dirigida por el profesor Alba Tercedor). Un reciente artículo publicado en la prestigiosa revista Scientific Reports de Nature culmina la serie de artículos en los que se da una visión de gran detalle, tanto de las estructuras externas como internas.

Este trabajo representa la primera reconstrucción completa por micro-CT de este insecto y constituye el primer estudio anatómico completo y detallado de un psílido. En general, es el primer estudio anatómico por micro-CT de un hemíptero estudiado en su totalidad.

Para más información:
Javier Alba Tercedor
Departamento de Zoología
Facultad de Ciencias
Universidad de Granada
jalba@ugr.es
Tel.: +34 686 464 342