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Desarrollan un robot agrícola capaz de eliminar 100.000 malas hierbas por hora con láseres de precisión

Desarrollan un robot agrícola capaz de eliminar 100.000 malas hierbas por hora con láseres de precisión

La empresa Carbon Robotics ha desarrollado un robot agrícola capaz de eliminar 100.000 malas hierbas cada hora mediante el uso de láseres de precisión y sistemas de inteligencia artificial

Según relatan en Fast Company, esta novedosa máquina dotada de inteligencia artificial tiene 12 cámaras de alta resolución que apuntan a las hileras de cultivos: las imágenes son enviadas al sistema inteligente capaz de identificar plantas a tiempo real. Cuando se detecta una maleza, un láser parpadea y la aniquila instantáneamente.

“Creo que esta será la revolución más grande en herbicidas en la agricultura”, explica al medio James Johnson, un agricultor de cuarta generación que dirige la granja de Nuevo México que probó el robot este año.

Según datos de Greenpeace, en 2015 la Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó el glifosato como “probablemente cancerígeno para los seres humanos”. También se sospecha que se trata de un disruptor endocrino que afecta negativamente a la fertilidad. Sin embargo, alrededor de 127 millones de litros de glifosato, el ingrediente activo en herbicidas como Roundup, se usan cada año solamente en Estados Unidos. A raíz de ello muchas malas hierbas han evolucionado haciéndose más resistentes a la fumigación. 

El uso de pesticidas también ha empeorado las plagas, eliminado microbios beneficiosos en el suelo y contaminado las aguas. 

Por ello, los autómatas agrícolas como el de Carbon Robotics son idóneos para evitar el uso de químicos, acabando con las malas hierbas gracias al láser, que apunta cuidadosamente a las células de crecimiento de la maleza. Asimismo, representan un importante instrumento para impulsar la agricultura orgánica.

Los responsables de la startup, que quieren que en un futuro el robot funcione con energías renovables, afirman que entre 3 y 5 temporadas de cultivo después puede recuperarse la inversión inicial en el robot.  

Carbon Robotics acaba de anunciar que ha asegurado una ronda de financiación de serie B de 27 millones de dólares, que permitirá a la compañía invertir en ingeniería y expandirse a más granjas, ya que hasta ahora la demanda por parte de los agricultores ha superado con creces la oferta. 

Fuente: businessinsider.es

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